Minitel : une "connexion fin" définitive très suivie à Rennes le 30 juin 2012

Mis en ligne en juillet-août 2012 par Nicolas Gonidec

Lorsque An Tour Tan a créé, en lien avec France Télécom, le Cyber Fest Noz en février 1999, ce dernier préfigurait les nouveaux usages qu'allait offrir le balbutiant et lent réseau internet... A l'époque, il y a seulement 13 ans, le Minitel était encore largement majoritaire en France - il culminera même à 25 millions d'utilisateurs - et plus rapide que le réseau web, malgré un débit bien plus faible, mais grâce à des services plus optimisés et très simples d'usage. Mais l'avènement de l'ADSL marquera un tournant décisif et signera l'arrêt de mort de cette parenthèse française, qui aura pourtant duré 30 ans ! Ce 30 juin 2012, à Rennes, les ingénieurs d'Orange ont fermé à minuit les derniers services Télétel, clôturant ainsi définitivement ce chapitre incontournable de l'histoire des télécommunications.

Qui n'a pas un souvenir lié de près ou de loin au Minitel ? Une simple recherche de numéro, les résultats du Baccalauréat, une inscription en fac, une réservation de train... L'histoire du Minitel commence en 1977, quand Valéry Giscard-d'Estaing décide de moderniser et d'informatiser la société.

Une histoire qui vient de s'achever ce samedi 30 juin avec la désactivation des ultimes services du réseau à Rennes, là où se trouvait le dernier équipement technique permettant l'usage des petites boîtes beiges... là aussi où elles ont vu le jour. Car c'est d'abord la vie des Bretons d'Ille-et-Vilaine que le Minitel va bouleverser, avec 4.000 terminaux distribués gratuitement en guise de test dans le département. Une mise à disposition gratuite ou peu onéreuse selon le modèle, qui sera conservée à la mise en service nationale, en 1982. Cette stratégie fera le succès immédiat du Minitel, dont le modèle économique sera basé sur la taxation, parfois élevée, des pages consultées.

C'est au milieu des années 90 que le Minitel et ses 25.000 services télématiques deviennent véritablement incontournables, avec plus de 6 millions d'appareils en circulation et environ 25 millions d'utilisateurs. A l'époque, la France est à la pointe de la technologie, et devance très largement les autres pays dans ce domaine. Jacques Chirac le remarquera, très justement, en 1997 : "La boulangère d'Aubervilliers sait parfaitement interroger sa banque par Minitel, alors que la boulangère de New York en est incapable."

Paradoxalement, si le Minitel apparaît aujourd'hui comme le précurseur du réseau internet, au fonctionnement très proche, il a aussi freiné le déploiement du Web en France, les deux outils entrant en concurrence directe au début des années 2000. On connaît la suite : au fil des ans, Internet remplacera peu à peu le Minitel, qui était tout de même encore plébisicité jusqu'à ce 30 juin par plus de 400.000 utilisateurs par mois.

Un 30 juin désormais synonyme de nostalgie pour le personnel d'Orange et les ingénieurs du Minitel, dont Bernard Marti, l'un de ses créateurs, réunis à Rennes pour couper les derniers services Télétel. Une soirée riche en émotion, à revivre en images sur An Tour Tan : cliquez ici, puis n'oubliez pas d'appuyer sur "Connexion fin", avant de refermer votre clavier sur l'écran... et de retourner consulter vos mails sur votre nouvel iPad 3.


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DANS LES LOCAUX D'ORANGE LE 30 JUIN 2012

 

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